[Valid RSS] [Valid RSS] Lendas Artes e Literatura Góticas: A Lenda de Molly Crenshaw

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27 março, 2016

A Lenda de Molly Crenshaw


"A bruxa foi cortada em pedaços. Suas partes massacradas do corpo foram enterradas em covas separadas, espalhadas pela zona rural arborizada. Mas sob o solo raso, as peças estão se movendo. Ano após ano, polegada por polegada, elas se aproximam cada vez mais - rastejando, contorcendo-se, lutando para remontar o cadáver vivo de Molly Crenshaw ..."
De uma geração para a seguinte, adolescentes ao longo St. Charles County passaram por esta lenda urbana sobre uma suposta bruxa que morrera há um século, mas que ainda assombrava as florestas locais.
O conto varia de acordo com o contador de histórias. De acordo com a maioria das versões, Molly Crenshaw era uma escrava jamaicana liberta que viveu ao oeste de St. Charles County durante o final do século 19. Uma praticante de vodu, Molly foi muitas vezes solicitada a dispensar feitiços e fazer poções para os aldeões.
Num ano, de um inverno excepcionalmente duro, que dizimou as culturas locais, os moradores culparam Molly e a sua bruxaria por este mal. Com os forcados levantados, desceram para a sua modesta casa. Molly desafiadoramente confrontou-os, colocando uma maldição sobre qualquer um que a tocava. Inflexível, a multidão a atacou e a matou. Alguns dizem que a cortaram ao meio. Outros dizem que ela foi arrastada e esquartejada. Mas cada versão do conto termina com as pessoas da cidade enterrando as partes desmembradas em covas separadas.
"Ouvi dizer que ela foi enforcada ou queimada", disse Ryan Scherr, jovem de 17 anos de idade, sênior na Francis Howell North High School. Scherr é o editor de opiniões do jornal da escola, "North Star", que publicou uma reportagem sobre Molly no Halloween passado.
"Eu comecei a ouvir sobre ela em meu primeiro ano", disse ele. "Como os meus amigos possuem carteira de motorista, começaram a dirigir para onde eles achavam que a sua sepultura estava. Eles disseram que foram ao local e sentiram algo estranho. Talvez fosse apenas suas mentes os enganando."
Lisa Mestel, uma graduada do Francis Howell North High School de 1992, disse que praticamente todos os seus colegas tentaram encontrar o túmulo de Molly.
"Eles foram com seus carros através do campo, à procura de cemitérios antigos", disse ela. "Na floresta ao redor da escola, começaram a amaldiçoá-la e dizer coisas como: 'Eu não acredito em você, Molly'. Ouvi dizer que coisas ruins aconteceram com eles depois disso, como os seus carros que não davam a partida".
Mestel disse que nunca se juntou a seus colegas nas expedições para localizar Molly Crenshaw.
"Eu não acreditava que ela era uma bruxa", disse ela. "Parecia que era uma coisa divertida para um grupo de adolescentes entediados para fazer em um sábado à noite."
O professor de Inglês da Mestel, Ron Ochu, comenta sobre Molly e das palestras que dá aos seus alunos:
"Estudantes de Francis Howell têm falado sobre Molly desde os anos 1950", disse Ochu. "Usei-a para ensiná-los sobre contar histórias. Uma boa parte da lenda é falsa."
Ochu ouviu muitos contos sombrios sobre adolescentes que ousaram buscar a sepultura de Molly.
"Havia uma história sobre dois jogadores de futebol que foram procurar a sepultura na década de 1950 ", disse ele. "Eles a encontraram e tentaram tirar a lápide. Tiveram um fim prematuro. Ajudantes do xerife encontraram seus corpos empalados em cima do muro do cemitério."
Há alguma verdade na lenda de Molly Crenshaw? Como o caso é frequentemente ligado com a mitologia, a resposta é uma mistura confusa de "sim" e "não".
De acordo com um artigo no jornal "St. Charles Cosmos-Monitor" de 26 de fevereiro de 1913, na vida real Molly Crenshaw cometeu suicídio às 10:20hs em 22 de fevereiro do mesmo ano na casa de Harry Towers perto Cottleville.
Crenshaw, cujo primeiro nome, na verdade, era Mollie, foi se hospedar na casa dos Towers por uma semana quando ela foi descoberta em seu quarto, inconsciente e espumando pela boca. Um inquérito determinou que ela tinha engolido ácido carbólico.
De acordo com a história, Crenshaw era bem relacionada com várias famílias proeminetes de St. Charles. Ela foi educada no agora extinto St. Charles College e ensinou nessa escola até que perdeu a audição. Por um tempo ela trabalhou em St. Louis, mas essa sua surdez a deixou abatida, desanimada e ela finalmente tirou sua vida. Foi enterrada no cemitério particular de seus parentes.
A história do jornal cita a idade de Crenshaw como tendo 40 anos, mas nos registros do recenseamento de 1910 é listada como tendo 47 anos, sendo que teria 50 anos quando morreu. Esse censo também lista sua raça como branca, desfazendo o mito de que ela seria uma escrava jamaicana libertada. Seu registro de óbito lista ela como Miss Mollie J. Crenshaw, uma mulher branca única de 52 anos de idade, nascida em St. Louis.
Registros genealógicos indicam que Mollie Crenshaw era sobrinha por casamento de Marianne Towers. Um índice de casamento lista em 1849 a união de Robert A. W. Crenshaw e Ann Eliza Towers. O par pode ter sido os pais de Mollie Crenshaw, mas isso não foi confirmado.
Ann King, bibliotecária, responsável pela história e genealogia local no Linnemann Biblioteca Kathryn em St. Charles, pesquisou muito e nos dá esta informação genealógica:
"Todos os anos, no Halloween, temos muitas crianças do ensino médio que vem aqui fazer perguntas sobre Molly", disse King. "Eu cansei de não ter nada no arquivo, por isso nos últimos dois anos pesquisei nos registros do cemitério, do censo e de jornais velhos para encontrar informações."
Ela não encontrou nada conectando Crenshaw com a prática de vodu ou bruxaria. Parecia que a única coisa incomum sobre Crenshaw foi o fato de ela ter cometido suicídio, disse King.
"Eu sempre achei que o assunto era meio triste", disse ela. "Quando eu descobri que ela se matou, achei muito trágico. Entramos em contato com algumas pessoas que estavam relacionadas com Mollie, mas não quero falar sobre isso. Posso entender por que uma família não gostaria de ser lembrar de algo assim".
Crenshaw, aparentemente, não tinha filhos. Seus únicos parentes sobreviventes é a família Towers. Por causa do vandalismo repetido ao longo dos anos, a família retirou a lápide de Crenshaw de seu lugar, em seu pequeno cemitério particular no sul de St. Charles County.
Não se sabe exatamente quando a família removeu essa pedra.
"Pelo que eu entendo, a lápide foi removida pela família na década de 1970 porque as crianças estavam festejando lá", disse Doug Glenn, um pós-graduado de 1978 do Francis Howell High School.
"Nós usamos a unidade em torno à procura de seu túmulo", disse ele. "Nós ouvimos dizer que as pessoas que tentaram tirar sua lápide conheceram consequências terríveis. Nós certamente nunca encontramos seu túmulo, mas acontece que nós encontramos o cemitério. Nós apenas não sabíamos disso na época."
Glenn é presidente e diretor-executivo do Renaissance St. Louis, uma organização sem fins lucrativos que encena performances de história viva, incluindo a Greater St. Louis Renaissance Faire cada primavera no Rotary Park, em Wentzville. Para o mês passado, a organização tem sido palco de um tipo diferente de atração no parque. Haunted Forest Molly Crenshaw é um outdoor, walk-through "casa assombrada" vagamente baseado na lenda urbana.
"Nós tínhamos desejado fazer algum tipo de atração assombrada no parque por um longo tempo", disse Glenn. "Os nossos outros projetos foram orientados em torno da história de vida, por isso queríamos algo com uma base histórica."
Jill Hampton, a porta-voz da organização, disse que eles têm o cuidado de separar a vida real de Mollie Crenshaw da Molly ficcional.
"A única ligação entre a lenda e a pessoa real parece ser o nome", disse Hampton. "Entramos em contato com seus parentes e eles não se importaram com o que estávamos fazendo. Eles nem sequer perceberam que estavam relacionados com ela."
Hampton disse que seu grupo está fascinado com a forma de como a "mitologia Crenshaw" aparentemente se desenvolveu a partir do nada.
"Cada um ou grupo que perpetuou esse mito, colocou um toque diferente sobre ele", disse ela. "É assim que as lendas urbanas são criadas."




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